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국립소록도병원 방문한 김정숙 여사

2018-10-23
국립소록도병원 방문한 김정숙 여사

- “소록도, 고통의 섬이 아닌 치유와 희망을 상징하는 땅이 되길”

- 김정숙 여사, 지난4월 만났던 소록도 환우와 재회하기도


김정숙 여사는 23일 오후 4시 국립소록도병원을 방문해 병동을 둘러보고 환우들과 병원 관계자들을 격려했습니다.


김 여사는 환우 한 분 한 분과 반갑게 손을 맞잡으며 “2016년에는 대통령께서만 오셨는데 그 이야기를 들으며 늘 오고 싶은 마음이 컸다. 늦은 감은 있지만 이제라도 여러분들을 만나게 되어 무척 기쁘다”며 인사를 전했고, 환우들은 눈물과 웃음으로 김 여사를 맞이했습니다. 이 자리에서 김 여사는 4월 장애인의 날에 청와대를 찾았던 소록도 환우들을 다시 만나기도 했습니다.


국립소록도병원의 박형철 병원장은 “한센병으로 후유장애를 갖고 계신 분들, 고령으로 인한 만성질환을 갖고 계신 분들이 많다”며 “입원환자 중 65세 이상이 87%로 평균연령이 75.6세이다”라고 말했습니다. 또한 자원봉사자들의 활동을 전하며 “소록도에 더 많은 자원봉사자들이 오면 좋겠다. 그래야 한센병에 대한 편견이 사라진다”고 말했습니다.


이에 김 여사는 “우리 안의 경계들이 서로를 멀리 밀어놓고 서로를 섬으로 만들고 있다. 그 경계가 사라져야할 것이다”고 답했습니다.


병동을 둘러보던 중 환우 정영숙 어르신께서는 젊은 시절의 사진을 머리맡에 두고 계셨고, 이를 본 김 여사는 “배우 같으시네요”라며 “흑산도가 고향이세요? 흑산도 아가씨십니다”라고 말해 환우를 비롯한 주위 사람 모두 환한 웃음을 지어내기도 했습니다.


또한 김 여사는 부모와 생이별한 자식이 한 달에 한 번 만나 면회하는 자리이지만 도로 건너편에서 멀찍이 바라봐야만 했던 ‘수탄장’을 지나며 “편견과 차별이 얼마나 많았을까. 곳곳이 아픔과 고통의 기억이다”라며 “소록도가 이제 더 이상 고통의 섬이 아니라 치유와 희망을 상징하는 땅이 되기를 바란다”고 말했습니다.


현직 대통령 내외의 방문은 2000년 이희호 여사의 방문 이후 김 여사가 두 번째입니다. 또한 문재인 대통령이 2016년 5월 ‘소록도병원 100주년 기념식’ 계기로 소록도를 방문한 바가 있습니다.


국립소록도병원은 1916년 2월에 개원한 이래 102년 동안 한센인에 대한 진료와 조사·연구 사업을 진행하고 있으며, 현재 500여명의 환우들이 입원진료를 받고 있습니다. 또한 연간 1만여 명의 자원봉사자들이 다양한 자원봉사를 진행하고 있습니다.